Zijn jouw AirPods wel echt van Apple? Als je ze op Amazon hebt gekocht zou ik daar niet zo zeker van zijn. Nu ben je waarschijnlijk wel bedacht op namaak van luxe artikelen op online marktplaatsen, maar wist je dat ook alledaagse producten zoals douchegel en babyvoeding veelvuldig worden gekopieerd? Zolang er een kleine winstmarge kan worden gedraaid op grote volumes, bestaat er een business model voor knock-offs. De namaak artikelen die de markt overspoelen maken de wereld niet alleen een stukje lelijker en minder duurzaam, maar leiden ook tot gevaarlijke situaties. Vaak worden ze met gebruik van schadelijke stoffen en materialen van inferieure kwaliteit geproduceerd en vindt er geen kwaliteitscontrole plaats. Daarnaast bedreigt de namaak industrie innovatie in de mode & design wereld, doordat ontwerpers hun investeringen niet kunnen terugverdienen.

Genoeg redenen dus om namaak te mijden, maar helaas wordt dat steeds lastiger als je winkelt bij online retailers die derde verkopers toelaten zoals Amazon. Amazon strijdt met man en macht om listings van counterfeits te weren, maar ondertussen verliezen veel consumenten hun vertrouwen in het platform. Het probleem is volgens journaliste Elizabeth Segran dat je alleen met zekerheid kan vaststellen of je een authentiek product van een derde verkoper hebt ontvangen door de fabrikant op te bellen en te vragen het serienummer te controleren. Voor een paar AirPods is dat nog wel te overzien, maar voor ieder afzonderlijk potje babyvoeding wordt dat een te grote klus.

Als student stagiair bij adidas (dat gespeld dient te worden met een kleine "a", zo leerde ik op de eerste dag) heb ik met behulp van een app regelmatig security labels van bij de douane onderschepte verdachte partijen goederen op echtheid gecontroleerd. Voor die service betaalt de merkhouder. Rechthebbenden zijn vaak wel genegen om samen op te trekken in de strijd tegen namaak. Wellicht ligt hier een mooie kans voor app bouwers om in samenwerking met merkhouders, model- en auteursrechthebbenden eenzelfde service voor consumenten te ontwikkelen. Totdat het zover is raad ik je aan de uit het Romeins afkomstige en in rechtenfaculteiten onderwezen uitspraak caveat emptor goed in je oren te knopen. Oftewel: buyer beware!